阻碍元宇宙发展的最大障碍会是什么?

2021-12-06 由 发布 阅读(494)

1992年,美国科幻作家Neal Stephenson在小说《雪崩》描述了一个平行于现实世界的网络世界,并将其命名为“元界”,原著中叫“Metaverse”,Meta表示“超越”、“元”, verse表示“宇宙universe”,元宇宙概念由此诞生。如今,这一上世纪90年代仅存在于科幻小说中的场景却离我们越来越近,科幻想象正在步入现实。

 所有人提到元宇宙时都会拿《头号玩家》里的场景去类比,即用户不再是观看内容,而是沉浸式体验,融为内容的一部分,身临其境。元宇宙绝不仅仅会是一个下班后随便玩玩的大型VR游戏,它会把你所有现实的、不现实的行为和想法全部搬到虚拟世界中,最终占据你的全部时间。

 元宇宙相关技术

 元宇宙的实现哪些技术息息相关呢?涉及交互技术、区块链技术、人工智能技术、物联网技术等等,应用层面则包括计算机视觉(信息接收)、边缘计算(信息处理)、5G技术(信息传输)、VR终端(信息输出)。然而现阶段的元宇宙技术仍处于萌芽阶段,犹如上个世纪90年代中期的互联网,很多人既不理解也不接受。

 随着科技的发展,一些基础技术已经实现。元宇宙正在逐步复刻现实生活中的感官感受,比如各类VR游戏中对视觉和听觉的模拟已经相对成熟了。触觉方面市面上也已有触觉体验套件Teslasuit,通过电流刺激来模拟触觉。嗅觉方面有一款叫OhRoma的产品,可模拟出战争中的硝烟味、僵尸扑过来时的腐烂味等等。随着化学和材料学的发展,未来模拟更多的气体、液体,甚至于模仿味觉、体感、温度也只是时间问题。

 归根结底,人类的感受都源于大脑里的电流刺激,大脑信号都是电信号,按脑机的原理,可以用计算机的一串代码来模拟大脑信号,未来我们或许不需要VR设备便能直接接受电信号,从而在虚拟世界中复刻现实世界所有的感官体验。届时肯定会有诉求说,连吃饭、睡觉、上厕所也要能在虚拟世界进行……那只能变成一颗安置在营养液里接上电源的大脑了,这就和黑客帝国中的场景无异了。

 元宇宙的争议

 元宇宙将引导人类走向灭亡,《三体》作者刘慈欣第一个为元宇宙泼了凉水,他认为人类的未来要么是走向星际文明,要么就是常年沉迷在虚拟世界中。如果人类在走向太空文明以前就实现了高度逼真的VR世界,那将会是一场灾难。

 人类文明若要进一步发展,必然得把目光放在资源无穷丰富的广袤宇宙,甚至可以说人类能够走多远,对于物理空间的认知水平和改造水平直接决定了文明的高度。然而在元宇宙中,理论上每个人都可以成为自己世界的神。当过造物主的你,还愿意回到现实吗?体验过梦想中的生活后,大部分人确实会固步自封,不再渴望星辰大海。由于大脑阈值的关系,一旦经历过那种生活,谁也无法再回到现实世界,这充满烦恼的现实,对于他们来说简直形如地狱。

 那么,元宇宙即便实现只会以“资源有限”的形式存在,既是虚拟世界又与现实挂钩,从而走进普罗大众的生活,并形成一套独有的经济和社会体系,从而产生新的货币市场和法律规范。但元宇宙毕竟是虚拟世界,元宇宙里的快乐总是比现实世界更容易获取,工作、交际、恋爱、生育、人们将不再愿意付出更多成本去实现目标,这会让现实生活中的需求大大减少,最直接的影响是人口繁衍。甚至在现实中的肉体湮灭后,数字世界里的“意识”仍旧存续,某种意义上实现了“永生”,人类进化成了硅基生物,但由此也会牵扯出一系列伦理问题,比如数字“意识”还是不是我?可否继承我的财产?权利义务关系是否还存在? 

当然,元宇宙发展和人类文明也不是非此即彼的,合理地运用元宇宙技术有助于人类科技的进步。比如,在人类已知的知识框架中,在元宇宙的世界中进行现实生活中无法实现的物理实验、太空探索、生物演化等等,可以大大降低实验成本和危险性。

可以想象,接下来的时间里,关于元宇宙的争议不会休止,伦理层面的、道德层面的、法律层面的,这恐怕也是元宇宙发展和实现的最大瓶颈。在争议声中摸索,这个过程可能是几年也可能是上百年。终有一天,会有那么一些人,在虚拟世界中做出比现实世界中对人类文明更有意义的贡献,从而确定元宇宙的地位。而在那之前,它只是一个故事,任你如何想象它,都是对的。